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Piña

Ananás -Ananas sativus

La piña americana es una planta herbácea perteneciente a la familia de las bromeliáceas. Es una planta monocotiledonea, bienal, con un tallo robusto que ronda el metro de altura por debajo y una amplia roseta basal de hojas anchas, rígidas, puntiagudas, espinosas, de hasta un metro de largo.

De entre ellas sale un escapo foliáceo que termina en una densa espiga de flores hermafroditas azuladas o púrpuras, acompañadas de brácteas. Es una especie originaria de América central, Brasil y Paraguay. Aproximadamente desde el siglo XVI se encuentra ampliamente distribuida por las regiones tropicales del viejo mundo.

Con fines medicinales interesan los tallos y los frutos. El fruto es un sincarpio formado por la unión de los ovarios con las brácteas en el eje de la inflorescencia convertido en carnoso. Es un fruto compuesto, constituido por una piel áspera seccionada hexagonalmente que pasa de color amarillo anaranjado a rojo-marrón cuando comienza a madurar. Internamente el fruto maduro es más o menos fibroso, amarillento, muy jugoso, dulce, ácido y aromático. Una vez recolectado se deben extremar las condiciones de almacenamiento para preservar íntegro el contenido en principios activos. El principio activo de la droga que más interesa es la bromelaína. Se trata de una mezcla de enzimas proteolíticos muy relacionados entre ellos que difieren únicamente en la capacidad de oxidar y reducir distintos sustratos. En los tallos se encuentran estos mismos enzimas y además otros compuestos de menor interés médico. En el fruto se hallan también pequeñas cantidades de calcio, tiamina y menor proporción de fósforo, hierro y caroteno. Asimismo contiene ácidos no volátiles como el ascórbico, el cítrico y el málico.

En cuanto a sus aplicaciones, en su lugar de origen el jugo dulce del fruto se emplea como digestivo, como antídoto para mareos, en problemas de hígado e ictericia. También se utiliza en gargarismos para el dolor de garganta. En Brasil se usa el jugo de los frutos inmaduros como vermífugo, descongestionante en caso de bronquitis y otras enfermedades pulmonares, aunque su uso puede resultar peligroso por sus efectos purgantes y abortivos. En general, lo que interesa es extraer la bromelaína, que es la que tiene las propiedades medicinales. Posee actividad antiedematosa, antiinflamatoria y anticoagulante. En algunos casos se utiliza para acelerar la curación de llagas y como sustitutivo en algunas patologías que cursan con deficiencia de enzimas proteolíticos. En nuestros días se utiliza la bromelaína previamente extraída y purificada. Existen distintos preparados con este complejo enzimático. La dosis y la forma de administración debe dejarse en manos de personal especializado.

Digestivo. Diurético. Antiinflamatorio.

En la piel tiene efecto astringente indicado su uso pieles grasas.

 
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